Le mot du jour…. celui du Pape François à Lesbos

Sa visite était très attendue. Le pape François a appelé ce samedi le monde à répondre de manière « digne » à l’exode migratoire enclenché en 2015, lors d’une visite à Lesbos dont les camps de migrants témoignent du verrouillage croissant de l’Europe.

Peu avant son départ, le pape avait souligné auprès des médias que son voyage était « marqué par la tristesse ». « Nous allons aussi à un cimetière, la mer » avait-il déclaré.

Chose promise, chose due, des réfugiés syriens l’accompagnent dans l’avion retour vers le Vatican.

Douze réfugiés syriens dans l’avion vers le Vatican

Douze réfugiés syriens, dont six mineurs, – considérés comme « vulnérables » actuellement hébergées au camp ouvert de Kara Tepe – accompagnent cet après-midi le pape François dans l’avion qui le ramène de l’île grecque de Lesbos au Vatican, où ils seront hébergés, a annoncé le Saint-Siège dans un communiqué.

Le pape François veut ramener des réfugiés de Lesbos au Vatican

Il s’agit de trois familles de confession musulmane, deux originaires de Damas et l’autre de Deir Azzor, dans les territoires occupés par l’organisation Etat islamique (EI), précise le Vatican.

Ces derniers ont été tirés au sort parmi ceux arrivés avant le 20 mars, a précisé le gouvernement grec.

Une manière d’éviter une intervention trop directement politique, alors que selon le porte-parole du Vatican, Federico Lombardi, la visite à Lesbos est « strictement humanitaire et oecuménique, pas politique ».

Petit-fils d’immigrés italiens, le pape a multiplié les prises de position fortes en faveur de l’accueil des réfugiés et migrants, et s’était rendu quelques mois après son élection sur l’île italienne de Lampedusa, alors principale porte d’entrée des migrants.

Il a appelé cet automne les paroisses du continent à accueillir une famille de migrants, et refuse de faire la différence établie par le droit international entre ceux qui fuient la violence et la misère.

« Nous sommes tous des migrants »

« Nous sommes tous des migrants », avait auparavant lancé le pape, dans une prière commune avec le patriarche de Constantinople Bartholomée et Ieronymos, l’archevêque orthodoxe d’Athènes et de toute la Grèce, peu avant de conclure sa visite qualifiée d' »historique » par le gouvernement grec.

Les trois prélats s’étaient immergé pendant quelques heures dans le camp de Moria, symbole du durcissement européen en cours.

Quelque 3.000 personnes, dont de nombreuses femmes et enfants, y sont enfermées, vouées à l’expulsion car arrivées après le 20 mars, date d’entrée en vigueur de l’accord contre migratoire UE-Turquie.

« Vous n’êtes pas seuls […] Ne perdez pas espoir », leur a lancé François, soulignant leurs souffrances et incertitudes face à « ce que l’avenir réserve ».

« Puissent tous nos frères et soeurs de ce continent, comme le Bon samaritain, vous venir en aide dans cet esprit de fraternité, de solidarité et de respect pour la dignité humaine qui a marqué sa longue histoire », a-t-il ajouté, dans une critique implicite des dirigeants européens.

« Freedom » (liberté) a scandé leur auditoire, qui les avait accueilli avec des pancartes « Help » (à l’aide). « Bénissez moi », a sangloté un migrant en s’agenouillant devant le pape.

« Le monde sera jugé sur la manière dont il vous aura traité », a ajouté Mgr Bartholomée.

Avant un sobre déjeuner avec quelques réfugiés dans le camp, les trois prélats ont aussi signé une déclaration commune appelant le monde à faire preuve de « courage » face à cette « crise humanitaire colossale », dans une rare manifestation d’unité entre catholiques et orthodoxes.

Le Premier ministre de gauche grec, Alexis Tsipras, avait pour sa part dénoncé en accueillant le pape « certains partenaires européens qui au nom de l’Europe chrétienne ont élevé des murs ».

« Des gens » pas des « numéros »

Il ne faut « jamais oublier que les migrants, avant d’être des numéros, sont des personnes, des visages, des noms, des histoires », a insisté le pape sur le port de Mytilène, le chef lieu de l’île.

« Malheureusement, certains – parmi lesquels beaucoup d’enfants – n’ont même pas réussi à arriver: ils ont perdu la vie en mer, victimes de voyages inhumains et soumis aux brimades de lâches bourreaux », a-t-il ajouté.

Il a aussi plaidé pour une lutte « avec fermeté contre la prolifération et le trafic des armes ».

Après une minute de silence, les dignitaires ont chacun jeté à la mer une couronne de fleurs en mémoire des victimes des traversées en Méditerranée.

Près de 400 noyés depuis le début de l’année

Depuis le début de l’année, 375 migrants, en majorité des enfants, se sont noyés en tentant la traversée égéenne, s’ajoutant à des centaines de victimes en 2015.

Sur le port de Mytilène, où une foule nombreuse assistait à la cérémonie, quelques manifestants ont protesté contre les renvois en Turquie, prévus y compris pour les demandeurs d’asile syriens. « Je demande l’asile politique en Grèce », proclamait une pancarte.

Les tragédies en mer se sont toutefois raréfiées, car depuis l’entrée en vigueur de l’accord UE-Turquie, les arrivées sur les îles grecques sont passées à plusieurs dizaines par jours contre plusieurs milliers cet été.

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